Materiali

Come viene utilizzato il polistirene: isolamento termico e decorazioni pareti

Scopriamo questo materiale molto versatile per la casa e l'arredamento

Il polistirene è un materiale plastico molto conosciuto e utilizzato in vari settori, tra cui la casa e l’arredamento. Capiamone meglio le caratteristiche, i diversi tipi disponibili sul mercato e le applicazioni in ambito domestico e decorativo.

Polistirene

Cos’è il Polistirene?

E’ un materiale termoplastico, derivato dal petrolio, che si ottiene attraverso la polimerizzazione dello stirene.

La sua formula chimica è (C8H8)n. Grazie alle sue proprietà isolanti, alla leggerezza e versatilità, il polistirene è utilizzato in diverse applicazioni, tra cui l’imballaggio, l’edilizia, l’elettronica e l’arredamento.


Quali sono le principali caratteristiche

Le caratteristiche che lo rendono un materiale molto apprezzato sono:

  • Leggerezza: un materiale molto leggero, facile da maneggiare e trasportare.
  • Isolamento termico: eccellente grazie alla sua struttura alveolare che intrappola l’aria e riduce la conduzione di calore.
  • Resistenza alla maggior parte degli agenti chimici: ideale per l’uso in ambienti aggressivi o corrosivi.
  • Facilità di lavorazione: può essere facilmente tagliato, incollato, verniciato e modellato in varie forme e dimensioni.
  • Costo contenuto: un materiale economico che può essere utilizzato per produrre oggetti a basso costo.

Quanti tipi di Polistirene esistono?

Ne esistono due tipi principali: il polistirene espanso (EPS) e quello estruso (XPS).

Polistirene Espanso (EPS)

Noto anche come polistirolo, è il tipo più comune e diffuso. È prodotto attraverso un processo di espansione che incorpora gas all’interno delle particelle di polistirene, creando una struttura alveolare.

Questa struttura conferisce all’EPS ottime proprietà isolanti, leggerezza e resistenza alla compressione.


L’EPS è disponibile in diverse densità e può essere utilizzato per vari scopi, tra cui l’imballaggio, l’isolamento termico e acustico in edilizia, e la produzione di oggetti leggeri per la casa e l’arredamento.

Polistirene Estruso (XPS)

E’un materiale simile all’EPS ma con una struttura alveolare più uniforme e compatta. Questa struttura conferisce all’XPS una maggiore resistenza meccanica e durata nel tempo rispetto all’EPS.

Tuttavia, l’XPS è generalmente più costoso dell’EPS a causa del processo di produzione più complesso.


L’XPS è spesso utilizzato in applicazioni che richiedono maggiore resistenza e durata, come l’isolamento termico di pareti, tetti e pavimenti, e la produzione di pannelli decorativi per interni ed esterni.

Quali sono le applicazioni per la Casa e l’arredamento

Questo materiale offre numerose soluzioni per la casa e l’arredamento, grazie alle proprietà e ai costi contenuti. Di seguito sono riportate alcune delle principali applicazioni.

Isolamento Termico e Acustico

Come aniticipato l’EPS e l’XPS sono ampiamente utilizzati nell’edilizia per l’isolamento termico e acustico di pareti, soffitti, tetti e pavimenti. Questi materiali possono ridurre notevolmente il consumo energetico e migliorare il comfort abitativo.

Polistirene isolante
Operaio che posiziona isolante in polistirene espanso su parete in mattoni, ristrutturazione casa

Imballaggio e Trasporto

Il polistirene è moltoutilizzato nell’industria dell’imballaggio, grazie alla sua leggerezza e capacità di assorbire gli urti. È comune trovare imballaggi in EPS per proteggere elettrodomestici, mobili, oggetti fragili e articoli di arredamento durante il trasporto.

Decorazioni e accessori per la casa in polistirene

Questo materiale può essere utilizzato per creare una vasta gamma di decorazioni e accessori per la casa, come cornici, pannelli decorativi, modellini, giocattoli e addobbi natalizi.


L’EPS e l’XPS possono essere facilmente tagliati, incollati, verniciati e modellati, permettendo la realizzazione di oggetti personalizzati e creativi.

Mobili e Arredamento

Il polistirene è anche utilizzato nella produzione di mobili e complementi d’arredo leggeri e resistenti, come sedie, tavoli, scaffali e mensole.

Questi prodotti sono particolarmente adatti per ambienti umidi o esterni, grazie alla loro resistenza agli agenti atmosferici e chimici.

Giardinaggio e Paesaggistica

In ambito di giardinaggio e paesaggistica, il polistirene è impiegato nella realizzazione di vasi, contenitori e supporti per piante.

Può essere utilizzato per creare elementi decorativi, come rocce artificiali, fontane e giochi d’acqua, grazie alla leggerezza e facilità di lavorazione.

Che impatto ambientale ha

Sebbene il polistirene sia un materiale economico e versatile, è importante considerare il suo impatto ambientale. Il polistirene è derivato dal petrolio, una risorsa non rinnovabile, e può impiegare centinaia di anni per decomporsi in natura.

Per ridurre l’impatto ambientale del polistirene, è fondamentale riciclare i prodotti in polistirene quando possibile e scegliere prodotti realizzati con materiali riciclati o biodegradabili quando disponibili.

Inoltre, alcuni produttori stanno sviluppando alternative più sostenibili al polistirene, come i materiali a base di amido o polimeri biodegradabili, che offrono caratteristiche simili con un impatto ambientale ridotto.

Conclusione

E’ un materiale versatile e ampiamente utilizzato in vari settori, tra cui la casa e l’arredamento. Le caratteristiche come leggerezza, isolamento termico e facilità di lavorazione, lo rendono ideale per numerose applicazioni, dall’isolamento edilizio alla realizzazione di oggetti decorativi.


E’ molto importante però considerare l’impatto ambientale di questo materiale e scegliere soluzioni più sostenibili quando possibile.

Altri materiali da scoprire

Tanti suggerimenti per indirizzarvi nei lavori di ristrutturazione della vostra casa.

 

Rossella Vignoli

Sono laureata in architettura presso la facoltà di Architettura di Genova e sono appassionata di soluzioni di arredamento di interni.

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